上周在新墨西哥州的一个工业园区,波音公司对这种新武器波音无人机阻断器进行了公开测试。你可能以为它会像《星球大战》里那么威武,可以发出光束,还有 “biu biu”的声效。但令激光爱好者失望的是,它其实没有那么炫。不过它仍然相当实用的激光炮,可以击落乱飞的无人机。

无人机的威胁

一些人喜欢不分场合地玩无人机。比如在机场的飞行跑道上,在火灾现场的上方,在白宫的草坪上。幸运的是,迄今为止还没有闹出什么大乱子——也就是说,至今还没有平民因这种飞行器而命丧黄泉。

但是,有人会用无人机把爆炸物或化学武器(现在还有色情读物)运送到它们不该去的地方,这让世界各国的政府和军​​方感到头疼。

应对这种威胁的最好方法是什么?很多人提出了自己的解决方案。比如美国爱达荷州的一家公司开发了特殊的“反无人机”子弹,适用于散弹枪。一些机构正在研究干扰技术,用来阻断无人机和其操作者之间的通信。纽约消防队员的做法很简单:直接把水龙头对准了在火灾现场上方飞舞的无人机。

而波音公司认为,消灭无人机的最好办法就是用精密激光把它烧出一个洞,让它从空中坠落。因此,为此,该公司开发了一种武器系统。可能有朝一日,这种武器系统会变得非常普及,从拉瓜迪亚机场到五角大楼,到处都是它的身影。

不同于《星球大战》

上周三上午,波音公司在新墨西哥的阿尔布开克向媒体展示了其紧凑型激光武器系统(Compact Laser Weapon System)。与该公司去年展示的高能激光移动发射器(HEL MD)相比,它的外形比较小巧,明显更具便携性。看起来就像一个大型摄像头,在三脚架上旋转。

在演示中,为了展现这种武器的快速高效,波音公司用激光在一个静止不动的无人机外壳上烧出一个洞。在全功率模式下,只过了两秒钟,无人机外壳就着了火。现场挂着安全警示,防止有人被两千瓦的红外激光射瞎眼睛。演示中没有发生爆炸,也没有肉眼可见的光束。这更像是用一个非常、非常昂贵的放大镜烧蚂蚁,而不是在打《星球大战》。

和架在专用车辆上的那种巨大激光器相比,这个紧凑型系统的尺寸足够小,可以放在四个手提箱大小的箱子里,两个士兵或技术人员在短短的几分钟内就可以把它架设好。目前,它的主要用途是把无人机赶出敏感区域。

这个新系统更像是手术刀,而不是大砍刀。它的激光发射器和现成的万向架(可以让激光发射器和摄像头瞄准任何方向),使它可以精确瞄准一架无人机各个部分。比方说,如果你只想烧掉无人机的机尾,让它坠落,然后把机身捡回来研究一下,看看是谁在试图监视你,当然没有问题。如果你觉得无人机上携带有爆炸物,希望彻底摧毁它,当然也没问题。波音公司没有透露其射程范围。但该公司的一名代表说,只要是你能用肉眼看到的目标,甚至是用双筒望远镜看到的目标,它都可以干掉。

根据目标的速度和距离不同,这种武器击中目标的精确范围在一两英寸之内。由于激光以光速的移动,实现这样的精确度比较容易。在定位过程中,主要的限制条件是万向架的速度。

这种激光武器是用标准的Xbox 360手柄(“如果它打坏了,就去换一个!”)以及一个安装了定制软件的笔记本电脑控制的。只要在范围内,这个系统就能接管无人机操作者的控制权,控制目标并对它进行自动跟踪。虽然当前的原型机只能固定方在一个地方,但只要稍加升级,就可以把它安装在移动的车辆或船只上使用。

波音无人机阻断器 运行成本极低

“这代表了一种低成本的威胁应对方式,” 波音激光与光电系统总监大卫·迪扬(David DeYoung)说。波音公司没有透露这个系统的总价格,但表示它没有后续费用。一旦你购买了这个系统,唯一的成本就是电费了。该公司预计,这个系统可以在“数年”(万向架是唯一的活动部件)里以接近于零的成本使用,因为它不需要传统的弹药。

你可以使用标准220伏电源插座,也可以使用军用车辆上的发电机,或者使用便携式电池组。波音公司根据形势需要,提供多种电池解决方案,但每一种都能提供足够的电力,至少足以开展好几次攻击。

该公司希望能够在一两年内提供星球大战风格的武器,然后在接下来的几年里进行大量改进改善。但是,这种激光发射器不会取代传统的军备——比如雷神公司的爱国者导弹防御系统,以色列铁穹反火箭弹系统。 “有些时候使用导弹比较好,有些时候使用激光比较好,”迪扬说。

就像所有的军用武器一样,波音公司如果想把它出售给外国政府,需要遵守出口控制法规。管理监狱和机场的民用机构是否可以在现行法规下部署该系统,而什么样的规定适用于这样的武器系统,目前还不是很清楚。

也许最令人失望的是,这种激光系统不会发出“biu biu”的声音。波音公司的一个代表说,因为操作者可能要执行多个任务,公司打算在系统的控制站里添加一些声效,这样一来,当它开启自动跟踪模式之后,操作者就可以更方便地留意它的状况。如果波音能找到电影特效公司工业光魔来制作这些声效,失望的激光爱好者一定会得到极大的心灵抚慰

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